Prime Minister’s Questions

偶尔能在电视里见到英国国会辩论的情景,不过新闻里通常都很短。今天无意中看到别人分享的这个比较完整的首相答问环节,顺便了解了一些英国议会辩论的知识。

每周三的下议院(House of Commons)都有大概半小时的时间举行PMQs(Prime minister’s questions),通常都很热闹,算是英国国会辩论的代表。

坐在两边的分别是执政党和在野党的MP(Member of Parliament)们,领头的分别是首相和在野党领袖,「学名」分别是The Head of Her Majesty’s Government和The Leader of Her Majesty’s Most Loyal Opposition。他们两人面前都有个木头盒子,叫Despatch box。之后第一排的则分别是政府内阁部长们和影子内阁,统称“Frontbenchers”,在后面的自然是“Backbenchers”。

坐在中轴线一端像法官一样的人就是议长了,负责主持会议并且维持秩序,通常不能参加辩论而且不能偏袒任何一边。议长的「学名」也很奇怪:The Speaker of the House of Commons。所有发言的人都必须以对议长讲话,而不是对所有人。提到其他人的时候必须用第三人称,因此肯定不会用到“you”这个词。这一点对我们旁观者来说显得很不自然,平常谈话中很少有我们对着说话的人不是我们谈话的对象的情况。我猜测也许是为了避免了直接的人身攻击,同时也造就了英国人辩论时各种旁敲侧击的讽刺风格,比如用极其老掉牙的称呼来提到对方:“The right honourable lady/gentleman”。

首相答问环节通常是先由在野党领袖提6个问题,首相挨个回答。之后backbencher就有机会通过抽签或者议长点名来提问。这就是为什么不停有人在首相说话之前站起来又马上坐下,这样让议长看到自己想提问,“to catching the Speaker’s eye”,有可能下一个回合就能被点名起来,就跟课堂上举手一样。原则是两边的议员交替提问。

总结一下:英国首相真不好当……

Reference:

Update 28 May:

今天又看到一个有中英文字幕的视频:http://v.youku.com/v_show/id_XMzk1NzU0MDA0.html

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